LOADING

Type to search

Dakar Wedstrijden

Etappe 9: Herwin Hopmans slaat een kruisje

Jordy 17 januari 2019

Het was secondenwerk. De motor van Herwin Hopmans maakte een angstaanjagende zwieper. In een flits schoot het door hem heen: “Nou is het afgelopen.” Wonder boven wonder werd Hopmans niet van zijn machine gekatapulteerd en liep het goed af. Bij de tankstop in de negende etappe van de Dakar Rally 2019 sloeg Hopmans een kruisje.

De motoren begonnen in alle vroegte aan de voorlaatste etappe en daar was Hopmans blij mee, maar het beangstigde hem ook een beetje. Vroeg starten kan immers ook betekenen dat het zo’n zware etappe wordt dat de organisatie ervan uitgaat dat veel deelnemers alle daglicht nodig zullen hebben voor 312 km. Dat viel alleszins mee.

“Maar ik heb wel veel gezien”, vertelde Hopmans. “Na de massastart zag ik na 15 km al een helikopter bij een gecrashte motorrijder staan. Ik was dus gewaarschuwd.” Toch was er nog een waarschuwing nodig en deze keer een serieuze. Op km 177 in de proef reed Hopmans over een vlakke piste met kleine, harde golfjes. Dat ging goed, totdat er ineens een wat hoger en harder golfje tussen zat. “De motor sloeg van links naar rechts en nog een paar keer. Het bokte alle kanten op. Ik dacht: ‘nou is het afgelopen’.  Ik draaide het gas dicht, schakelde terug, gaf gas en ineens trok ie weer recht. Het was secondenwerk. Bij de tankstop heb ik maar even een kruisje gemaakt. Ik hoorde daar ook van meer jongens die zo’n zwieper hadden gemaakt.”

Hopmans besloot het iets kalmer aan te doen, maar honderd kilometer verderop ging het nog een keer bijna mis. Verblind door de zon zag hij een zandwalletje van een meter hoog niet. “Ik reed er met voorwiel in en werd voorover van de motor gegooid. Ik heb mijn bovenbeen gestoten tegen het stuur en dat deed verrekte pijn. Een paar motorrijders hebben me weer overeind geholpen. Zitten ging niet, maar staand had ik er niet veel last van. Gelukkig kan ik goed staand motorrijden.”

Kort voor de finish zag Hopmans de motor van Adrien van Beveren staan, de nummer 5 van het klassement. De Fransman zelf stond bovenop een duin. “Da’s een maatje van me, dus ik ben er eventjes heen gereden en heb gevraagd of ik hem moest slepen. Zo blijft zo’n jongen toch in de wedstrijd, nietwaar. Maar het hoefde niet. Hij had al iets geregeld zei hij. Nu hoorde ik later dat ie met een pick-up is gekomen en dat hij daarom is gediskwalificeerd. Dat is toch jammer dan.” In het bivak kreeg Hopmans het shirt van Van Beveren.